AIT「最接地气」处长梅健华即将离台:最遗憾是台美合作範围不

(中央社)即将离任的美国在台协会处长梅健华表示,3年前来台就任后,一个重要工作目标是尽力让台湾民众了解美国很支持台湾;他说,AIT内湖新馆即象徵对强韧美台关係的承诺。

现年52岁的梅健华(Kin Moy)接受中央社专访时表示,2015年来台就任后,设定了3项优先工作目标,第一,确保台湾在2016年政权转移时期,美台关係仍持续发展。第二,希望尽可能让更多台湾民众了解,美国会一直支持台湾,这就是美国在台协会(AIT)在他任内积极透过脸书与台湾民众互动的原因。

身为AIT处长,梅健华说,他走访全台许多地方,向台湾民众传递美国将持续支持台湾的讯息。先前有媒体引述梅健华说,「台湾有难,美国一定帮忙」,针对这点,他表示他的原意是要强调美国支持台湾的立场,美方希望确保台湾的需要被满足,并非指在某些特定情况下,美国会帮助台湾。

梅健华说,他的目标是希望将美国支持台湾的立场让更多台湾民众知道,增加台湾民众对美台关係的信心。

AIT新馆是美国对台强力支持的象徵

而梅健华设下的第三个主要工作目标,是AIT内湖新馆落成。这项目标已在日前完成。

耗时9年打造的AIT新馆6月12日举行落成典礼,AIT主席莫健(James Moriarty)、美国主管教育与文化事务的助理国务卿马利.罗伊斯(Marie Royce)等国务院官员来台参加。梅健华说,他任内的主要成就是AIT新馆落成与举行落成典礼。他预估最快9月初,AIT可以正式从信义路旧址搬迁至内湖新址,他有信心大家对新馆一定很满意。

新馆不只是一栋建筑物。梅健华表示,AIT新馆触及很多的层面;AIT成立将近40年,办事处的现址建筑物老旧,AIT需要一栋新的建筑物,同时,美台关係这些年也持续发展。

他说,新馆是个具体的象徵,代表美国对台湾的支持。身为AIT处长,他可以在媒体上高调宣扬美国对台湾有多幺支持,但如果没有实体来做后盾,有些人会觉得这不过是空话。梅健华强调,新馆是一个具体的象徵,代表美国对强韧的美台关係的承诺。这栋建筑物不会在5年后消失,而会存在很长的一段时间。AIT新馆不仅现代化、对环境友善,更是台湾第一座由外国驻台机构自己打造的建筑。梅健华说,美国国会同意拨款2.55亿美元(约新台币76亿元)打造AIT新馆,也显示了美国国会对台湾的强力支持。

AIT新馆在内湖落成,美议员:是协助台湾抵挡北京的时候了将满40年的AIT,新馆落成和「川金会」撞期,美国这次派她出席六月十二日:除了「川金会」,另一场让美国头痛的「台湾活动」即将登场

另外,台湾加入美国全球入境计画,让台湾民众入境美国享有快速通关的特权,也是证明美国对台湾有信心的例子。梅健华说,就美国的观点而言,若美国不信任台湾旅客,台湾不可能加入这项计画;台湾旅客到美国旅游、消费,遵守美国法律,也很少有逾期滞留的状况。

梅健华说,事实上许多美国人民对台湾抱持很正面的印象,不过好像很多台湾民众并不知道这点。

为了让更多台湾民众知道美国对台湾的支持,每当有美国参议员、众议员、州长,或是其他不同领域的人士来台访问,梅健华都会将自己与这些访宾的合照发布在AIT的脸书,他希望藉此让台湾民众了解,许多来自美国各地的人士都很支持台湾。

也许台湾在美国媒体出现的篇幅并不大,但梅健华说,以他的个人经验,当他跟美国民众谈到台湾的时候,他们对台湾都给予正面的评价。

然而,即使美台关係持续进展,在台湾仍有人担心美国为了与中国在双边贸易或北韩等议题上达成协议,可能牺牲台湾的利益。对此,梅健华表示,

出身贫寒,亲民作风被称为「最接地气」处长

《苹果日报》报导,梅健华处长内任走访台湾各地与民众互动,被称是「最接地气」的AIT处长。香港出生不久后就举家移民美国,父亲在香港是公车司机,移民到美国后开餐厅,他小时候在明尼苏达州小镇长大,家里没什幺钱,但非常幸运在美国获良好教育,能成为外交官,梅健华也说,他小时没机会到外地旅游,直到12岁、1978年第一次跟父母到台湾、香港等旅行,让他大开眼界。

梅健华的太太曾在1980年代晚期在台湾的中国邮报与路透工作,他自己在1990年在曾到台湾学中文,两人对台湾印象都停留在那个阶段。直到这次又回到台湾,出任AIT处长,梅健华说,他们非常喜爱台湾文化,两人到处游山玩水,这三年来,台湾也各方面生活都取得很大进展,不仅是硬体建设如高铁或捷运,还包括公民社会与民主法治进展,这些都让台湾人民值得骄傲,他对此也感到非常敬佩。

梅健华说,国务院亚裔外交官确实很少,他希望让其他亚裔人士有更多机会升迁,「我觉得自己有这样的职责。」

在台三年,最遗憾是GCTF合作範围未能延伸更多

《中央社》报导,梅健华回顾过去3年,他说,如果说有什幺遗憾,就是未能将台美双边在全球合作的範围扩展到更多领域。

台美自2015年宣布共同成立全球合作暨训练架构(GCTF)以来,至今已针对公共卫生、妇女赋权、能源效率、电子商务、人道援助与灾害防救、缩短数位落差等议题办理多场国际训练计画,邀请亚太地区30多个国家、超过200位代表来台参加;梅健华表示,回顾过去驻台3年期间,若要选一件令他感到遗憾、没能在任内完成的事,就是未能将GCTF的合作範围扩展到更多领域。

他说,原本去年他想将这项计画延伸到国际执法合作,如此一来,能让台湾执法单位在国际上有更多曝光机会,展现台湾在打击犯罪方面具有先进而细腻的能力。若其他国家能和台湾执法单位合作,将有助打击区域内的犯罪行为,包括网路犯罪等。「我认为这是我们可以做却还没做到的事」。

不过,梅健华说,就他的了解,也许今年底或明年初,AIT会朝这个方向规划,相信新任AIT处长郦英杰(Brent Christensen)将持续推动这项合作计画,以及寻求更多美台间的合作。

美台合作对民众有益,鼓励台湾开放市场

梅健华说,若AIT存在是为了一个目的,那就是推动对民众有益的合作。若大家觉得AIT单单只是在信义路上发签证的单位,那就是AIT失职了。「我们应该告诉大家,(美台)合作事实上是对民众有益的。」

近年来,虽然美台关係持续进展,但美猪等农产品进口是台美贸易悬而未决的议题之一。梅健华表示,美猪议题确实很具争议性,但美国的立场是希望台湾以国际标準来处理美国产品进口的问题,即便双方近期在这项议题上没有太多进展,他强调美国的立场没改变,鼓励台湾开放市场,并根据科学证据来做决定。

肉品进口议题也是他希望在任内解决,但未能如愿的一件事。梅健华说,他知道这类议题涉及政治,但是,当有越来越多民众了解事实的真相,他们就会了解开放市场其实是符合台湾利益的。他表示,美国的肉品他从小吃到大,许多台湾人到美国旅游或留学时也都有吃,没有任何不好的影响。他希望回归科学来处理这项议题,美国也会持续跟台湾讨论。

前副助卿接AIT处长:近年驻台国务院体系最高官员